“Un corpo senza tatuaggi è un corpo che non racconta nulla.”
A body without tattoos is a body that tells nothing.

Nicolai Lilin, “Educazione Siberiana”

Hanno più di 1000 anni le mummie degli Ibaloi, una serie di mummie appartenenti all’antico popolo indigeno, trovate in una delle 80 caverne sacre sul Monte Toubac, sulle montagne delle Filippine. La tecnica del processo di mummificazione è molto insolita e diversa da quella applicata tradizionalmente. Queste mummie sono conosciute come “mummie affumicate”, poichè la tecnica consisteva proprio nell’affumicare i corpi mediante un procedimento che partiva da quando la persona era ancora in vita. Il defunto doveva infatti bere un liquido molto salato e dopo la morte il cadavere veniva posto su un sedile sotto al quale era posizionata della brace, che non bruciava il corpo ma ne asciugava i fluidi interni. Del fumo di tabacco veniva introdotto nella bocca del defunto, così da essiccare completamente la salma all’interno, mentre all’esterno venivano strofinate delle erbe.

More than 1000 years old are the mummies of the Ibaloi, a series of mummies belonging to the ancient indigenous people, found in one of the 80 sacred caves on Mount Toubac, in the mountains of Philippines. The technique of the mummification process is unusual and different from the one traditionally applied. These mummies are known as “smoked mummies” because the technique consisted of smoking the bodies by a process started when the person was still alive. The deceased had to drink a very salty liquid and after death the corpse was placed on a seat under which embers were placed, which did not burn the body but dried the internal fluids. Tobacco smoke was inserted into the mouth of the deceased, so as to completely dry the corpse inside, while herbs were rubbed on the outside.



Il processo poteva durare anche diverse settimane, durante le quali sul corpo delle mummie veniva eseguita una serie di tatuaggi raffiguranti forme geometriche e animali come lucertole, serpenti, scorpioni e millepiedi che in alcuni casi potevano anche ricoprire completamente il corpo. La mummia veniva poi posizionata in una cassa e sepolta. Nel corso degli anni, le mummie vennero spostate nelle grotte sacre, a 1000 metri di altezza, un’ottantina di caverne nelle quali venivano eseguiti antichi rituali

The process could take several weeks, during which the body of the mummies was tattooed with geometric shapes and animals such as lizards, snakes, scorpions and centipedes, which in some cases could also completely cover the body. The mummy was placed in a box and buried. Over the years, the mummies were moved to sacred caves, at a height of 1000 meters, about eighty caves in which ancient rituals were performed.